Spelandets Historia

Spelandets Historia

Sedan tidernas begynnelse har människans förmåga att analysera risker och känna igen mönster varit det som drivit den mänskliga civilisationen framåt. Människan är naturligt risktagande, vilket gör vår förkärlek till spel och vadslagning till ett rimligt inslag i vårt allmänna förhållningssätt. Forskning gör gällande att de första dokumenterade formerna av spelande går att placera så långt som 5000 år tillbaka i tiden, i antikens Egypten.

Antikt spelande

På Gizaplatån utanför Kairo, vid Keops pyramid, har arkeologer hittat en stenplatta med målningar och hieroglyfer som utgör de första bevisen för förekomsten av spel och vadslagning. I egyptiska mytologin står även att läsa att 365-dagarskalendern kom som en effekt av en vadslagning mellan Thoth och månen, där Thoth vann och belönades med fem extra dagar att lägga till den 360-dagarscykel man förut anammat. Den egyptiska eliten ägnade sig åt spelet Senet. Senet är ett tärningsspel, och uråldriga tärningar gjorda av ben har hittats vid utgrävningar i både Egypten och i dagens Irak. Tärningen har kommit att bli något av en symbol för hela casinovärlden. Den har inspirerat till böcker, låttexter och filmer, och när Julius Caesar den 10 januari, 49 f. Kr ledde sin armé över floden Rubicon, och myntade uttrycket ”Tärningen är kastad”, gjorde han tärningen till en historiskt igenkänningsbar symbol även för européer.

Europa

Spelutvecklingen i Europa influerades, förutom av tärningen, även av det ökade utbudet av sportevenemang och tävlingar. En slags sportbettingkultur uppstod, vilket än idag starkt influerar den europeiska spelmarknaden. Kortleken kom till Europa under 1300-talet varpå Baccarat utvecklades i Sydeuropa under 1400-talet. Kortleken kom att benämnas ”Djävulens bönbok” i Sverige och den förbjöds nästan lika fort som den dök upp. Det hindrade inte spåkvinnor och kvacksalvare från att anpassa kortleken efter sina behov. Fagra Lisa var en känd, svensk spåkvinna, vars vackert utsmyckade kortlek finns att beskåda på Nordiska muséet.

Nordamerika

I samband med kolonialismen, tog europeiska speltraditioner klivet över Atlanten. Där blandades spelen med urinvånarnas traditioner och en mängd nya typer av spel och vadslagningar uppstod. Än idag har urinvånarna en viktig roll i casinoindustrin i Nordamerika. Casinon byggs på helig mark i så kallade indianreservat, i syfte att kringgå statliga regleringar kring spelverksamhet.

Spelandet i USA har växt fram i tre distinkta perioder. Från kolonialismen fram till mitten av 1700-talet genomgick spelindustrin sin första period av tillväxt. Därefter lugnade det ner sig fram till inbördeskrigets slut, då den andra perioden startade, och sträckte sig fram till 1900-talets början. Efter depressionen startade den tredje vågen som pågår än idag.

Spelindustrin har definierat USA, både på gott och ont. Harvard, Yale och Princeton, tre av världens mest prestigefyllda universitet, upprättades, precis som flera andra amerikanska lärosäten, med finansiella medel resta ur statsfinansierad lotteriverksamhet. Las Vegas räknas som världens spelmetropol och attraherar varje år bortåt 50 miljoner turister. Las Vegas grundades mer eller mindre av maffian, och genom det tilltagande intresset för spel, kunde den organiserade brottslighetens syndikat finansiera sin verksamhet, helt lagligt, i många år.

Populära spel och deras ursprung

Baccarat

Med rötter i Italien, räknas Baccarat som det äldsta, idag fortfarande spelade, casinoinslaget. Det är ett kortspel som spelas en mot en och finns på i stort sett varje casino i världen. Den variant av spelet vi spelar idag, skiljer sig dock från ursprunget, då regler har utvecklats och ändrats under årens lopp. Spelet omnämns för första gången i litteraturen någon gång under 1400-talets mitt, vilket innebär att da Vinci, Vasco da Gama och Columbus mycket väl kan ha suttit vid några av de första Baccaratborden.

Black Jack

1601 utkom Miguel de Ceravantes, författaren till Don Quijote, med novellen Ronconete y Cortadillo, ett porträtt av fuskare och dobblare i Sevilla. I boken beskrivs Veintiuna, ett spel med stora likheter med dagens blackjack. Blackjack är ett begrepp som lanserades långt senare, i 1930-talets Nevada. Om en spelare fick spader eller klöver knekt (black jack på engelska) och ett ess, delade man ut ett högre odds. Kampanjen med högre vinstutdelning försvann snabbt, men namnet bestod.

Tärningsspel

Den grekiske filosofen Sophocles beskrev i texter från 500 f. Kr olika former av tärningsspel. Spelet kallas idag för ”craps” och går ut på att spelaren helt enkelt gissar utkomsten av tärningskast. Spelet tros ha sitt ursprung i England, där det ursprungligen kallades för ”Hazzard”. Genom koloniseringen av Nordamerika spred sig spelet över Atlanten och har haft en given plats i varje casino sedan dess.

Spelautomater

1891 konstruerade Sittman & Pitt, historiens första spelautomat, i New York. Vinsterna bestod ursprungligen av cigarrer och tuggummin men kom snart att ersättas med pengar. Idag är enarmade banditer ett självklart inslag på casinogolvet och spelautomater på nätet omsätter årligen miljarder.


Modern tid

Idag ser spelandet lite annorlunda ut. Spelindustrin har tagit klivet ut i cyberrymden och marknaden omsatte under 2016 över 45 miljarder dollar. I samband med att mobiltelefoner och surfplattor blir mer avancerade, kan mer verklighetstrogna spelupplevelser skapas. 2003 började onlinecasinon använda livedealers, verkliga människor på andra sidan skärmen. Att spela mot en dator är inte lika intressant som att spela mot en verklig person. Spelindustrin har lyssnat till sina kunder och anpassat sitt utbud därefter. Spel på nätet har faktiskt funnits sedan 1994, vilket ger bevis för att spelindustrin är en av de marknader med bäst koll på vad kunder vill ha och den tekniska expertisen för att skapa tillmötesgå.

Framtid

Förra året besegrades den regerande världsmästaren i Go! (ett uråldrigt kinesiskt brädspel som kräver stor strategisk förmåga) av en artificiell intelligens. Googles AlphaGo tog därmed plats i historieböckerna, kanske som en milstolpe i människans historia. Alla experter förutspådde att den typen av dator, med såpass stor analytisk förmåga, var decennier bort. Lägg till den nya generationens virtual- och augmented reality-teknologi och vi får en ganska spännande framtidsbild. Tänk dig att strosa runt på Monte Carlos palmprydda strandpromenader, eller på legendariska Las Vegas Strip, utan att lämna ditt vardagsrum. Kanske kommer nästa års vinnare av World Series of Poker vara en maskin, en robot med förmågan att analysera och jämföra ansiktsuttryck, reaktionstider och bettinghistorik för att avgöra huruvida du bluffar eller inte.

Copyright © 2017Stonelake Media Ltd